Livres et revues

Sindo Garay, Memorias de un trovador, par Carmela de Leon

Image le Saltimbanque génial de la trova cubaine

Il y quelque chose de miraculeux dans la manière dont le talent musical semble surgir à Cuba - et notamment dans sa capitale orientale, Santiago -, de partout et de nulle part, avec une prédilection apparente pour les quartiers les plus marginaux et les familles les plus déshéritées. Mais il y a aussi quelque chose de tragique dans fait que ce pays si riche en talents ait parfois tant de mal à faire vivre décemment ses artistes.

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La Forêt et les Dieux, par Lydia Cabrera

ImageUn envoûtant voyage dans le monde des croyances afro-cubaines

Disons tout de suite que ce livre est l'un des plus fascinants qu'il m'ait été donné de lire au cours de toute ma vie. C'est avec le film Buena Vista Social Club que je suis tombé amoureux de la musique populaire cubaine, Son et Boléro. Mais c'est avec El monte que j'ai découvert le monde envoûtant des croyances, des mythes et de la magie afro-cubaine.

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Para el alma divertir, par Raul Martinez Rodriguez

Image Pour découvrir la musique cubaine en vous distrayant

C‘est en allant danser, un soir de juin 2011, dans le charmant night - club de l'hôtel Florida, situé en plein coeur de la Havana Vieja, que je fis l'acquisition de cet ouvrage dans un brocante de la rue Obispo. Une inexplicable pénurie de danseuses cubaines et de touristes étrangères me conduisit cette nuit-là à me plonger, plus tôt que prévu, dans cette lecture passionnante, dont je vous livre ici un rapide contre-rendu.

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Polvo de estrellas, par Rafael Lam

Pour découvrir les grands chanteurs cubains

Image Rafael Lam est sans doute l'un des meilleurs spécialistes actuels de la musique populaire cubaine. Journaliste, essayiste et musicologue, il est l'auteur de nombreux ouvrages de référence sur le sujet. J'avais déjà lu avec grand intérêt son livre très vivant et récent sur les artistes de Salsa, Los Reyes de la Salsa (1). Et j'ai découvert cette semaine Polvo de Estellas, un ouvrage un peu antérieur puisque datant de 2008. L'auteur nous y présente soixante des chanteurs les plus marquants de l'histoire de la musique populaire de son pays (2). A travers ces courts portraits d'artistes riches d'anecdotes et de citations de première main, il fait aussi revivre,de manière vivante et imagée, l'atmosphère d'une époque ou le développement d'un style musical.

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Los Reyes de la Salsa , par Rafael Lam

La Havane, Dimanche 19 juin 2011

Image C'est en chinant le soir chez mon habituel bouquiniste de le rue Obispo - qui fait payer les livres environ dix fois plus cher que ses collègues de la Place des Armes, malheureusement fermés à l'heure de mes virées nocturnes - que je suis tombé sur ce livre passionnant de Rafael Lam, Los Reyes de la Salsa » - en français, Les Rois de la Salsa. Un guide précieux pour apprendre agréablement ce qu'il faut savoir sur ce style de musique : ses origines (charangas, septets de Son et conjuntos des années 1950, jazz bands), ses différents styles (salsa latine et salsa cubaine), ses grands interprètes, ses lieux mythiques à Cuba et à l'étranger.

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Casino and Salsa in Cuba, par Barbara Balbuena

ImageCe livre, publié en 2007, propose une intéressante analyse de la naissance et du développement de la Salsa à Cuba.

Après une brève introduction sur l'histoire de la musique cubaine, il décrit, dans un premier chapitre, la naissance de la Rueda de Casino. Vers 1956, un groupe de jeunes danseurs se réunit régulièrement au Club Casino Deportivo pour y inventer un nouveau style de danse. Celui-ci est inspiré d'une forme de Cha-Cha-Cha où les couples dansaient en ronde, effectuant simultanément les mêmes figures. Mais il introduit aussi plusieurs innovations. Tout d'abord, le nouveau style peut être dansé sur n'importe quel type de musique compatible avec le pas de base ; ensuite, de nouvelles figures sont inventées, dont certaines sont inspirées de danses étrangères comme le Rock'n Roll ; enfin, des changements fréquents de partenaires sont introduits, rendus possibles par des mouvements de décalage des danseurs ou des danseuses au sein de la ronde.

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La música en Cuba, par Alejo Carpentier

ImageJe connaissais jusqu'ici surtout Alejo Carpentier (1904-1980) comme romancier. Je savais que ce Cubain né à Lausanne avait beaucoup vécu en Europe et en France, où il fut pendant de longues années ambassadeur du régime castriste. De lui, j'avais beaucoup apprécié Le siècle des lumières et Le royaume de ce monde, deux romans qui ont pour toile de fond la période révolutionnaire et post-révolutionnaire de la fin du XVIIIème et du début du XIXème siècle à Haïti. Je venais de terminer son Recours de la méthode - l'histoire d'un dictateur sud-américain esthète et francophile, exilé à Paris - lorsque, partant pour un nouveau voyage à Cuba, je décidai d'approfondir à cette occasion par des lectures choisies ma connaissance de la musique cubaine. Et je croisai alors à nouveau l'œuvre d'Alejo Carpentier.

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Del areito y otros sones, par Martha Esquenazi

ImageUne exploration scientifique des origines de la musique cubaine

Elève de la célèbre musicologue Maria Térésa Linarès à laquelle son livre est d'ailleurs dédié, Martha Esquenazi nous livre ici un précieux ouvrage d'éthno-musicologie qui poursuit et approfondit les travaux de l'auteur(e) de La música y el Pueblo. Comme nous le savons, la musique populaire traditionnelle cubaine est issue d'un métissage d'influence liées aux diverses origines du peuplement de l'île. L'ouvrage détaille de manière systématique et approfondie l'ensemble de ces composantes, soigneusement classées selon leurs origine ethnique et-géographique, leur localisation dans l'île, leur date d'apparition, leur fonction sociale, la forme par laquelle elles se manifestent, leur degré de métissage ou de « transculturation ».

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Musica por el Caribe, par Helio Orovio

ImageUn merveilleux voyage à travers la culture musicale pan-Caraïbes

La région des Caraïbes constitue depuis plusieurs siècles un extraordinaire foyer d'effervescence musicale. La colonisation européenne et l'arrivée forcée d'esclaves d'origine africaine y ont enclenché un phénomène de métissage culturel, particulièrement fécond dans le domaine de la musique et de la danse populaires. L'ouvrage d'Helio Orovio nous invite à un voyage à travers ces rythmes caraïbes, dans leur diversité comme dans leurs similitudes.

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Otra visión de la música popular cubana, par Leonardo Acosta

Image Une approche hétérodoxe de la musique populaire cubaine

Leonardo Acosta est tout le contraire d'un marginal dans le monde de la musicologie cubaine. Lui-même musicien assez réputé, il fut rien moins que l'un des fondateurs, dans les années 1970, du fameux groupe d'expérimentation sonore de l'ICAIC (l'Institut cubain du cinéma). Autant dire que sa voix, est écoutée, même lorsqu'elle dénote, comme dans ce livre, avec celle de ses pairs.

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